壁仞科技创始人张文:做一家自主原创型伟大公司|华映Portfolio

发布于 2021-07-16 09:09


在如今的芯片制造领域,壁仞科技可能是最受关注的明星创业公司,创始人张文曾是商汤科技总裁,如今带领壁仞在智能芯片的赛道上一路狂奔,要让“国产芯”弯道超车。


作为壁仞科技A轮的投资方,华映资本一直关注并支持国产芯片发展。而成立仅一年多时间,壁仞科技累计融资金额已超47亿元人民币,创下该领域融资速度及融资规模纪录,已成为发展势头最为迅猛的“独角兽”企业。




曾经有投资人对张文说:“你做什么我都投,哪怕做餐厅,但做芯片要慎重考虑。不过如果你决定了,我还是会全力支持。”显然,张文没“听劝”。

张文壁仞科技创始人、董事长,此前他更为人熟知的头衔是商汤科技总裁。


公司名字“壁仞科技”的缘起


就在今年3月底,通用智能芯片公司壁仞科技宣布完成B轮融资,累计融资金额已超过47亿元人民币。对于一家成立仅一年多时间的中国公司来说,这已经创下该领域融资速度及融资规模的纪录,壁仞科技也成为该行业成长势头最为迅猛的“独角兽”


在2021世界人工智能大会前夕,中新网记者独家专访张文,聆听智能芯片“新赛道”上的中国声音。


“大神”级初创团队 磨合最考验智慧


如果说阿里巴巴有“十八罗汉”的话,那么壁仞科技就有“三十金刚”,他们全都可算得上是业界鼎鼎大名的人物。


我们公司前30位都是可以单独创业、轻而易举就能找到投资人的。但单打独斗只能做‘小芯片’,要挑战世界级的技术难题,打造一个‘伟大’的企业,必须团结起一群拥有高技术水平和丰富经验的人,组建一个上千人的团队。”


拥有一个如此“吸金”又“吸睛”的团队,对张文来说既是幸事、优势也是一个“甜蜜的烦恼”。“管理这么多优秀的人才,如何把他们磨合好是非常考验智慧的”。


如果说在创业之初,这帮牛人里面张文一个也不认识或许很多人都不相信,但事实就是如此,创业的时候我甚至认为只有1%的机会可以成功”。


彼时,张文请一位哈佛师弟给他列出了一张名单,如何将他们招至麾下,则是张文“一个一个去谈来的”。


“事实上我也是很幸运的,这30个人都很有信念,这构成了我们公司的基石”,张文说。技术人员有技术人员的短板,这个短板很大地体现在了个性上,“搞技术最常见的问题就是容易对自己的技术路线过分自信,不愿意接受他人在技术上的‘质疑’,而刚开始的时候大家都出现过这样的问题。”


“这时候共同的信念很重要,大家在一起做事并不是为了赚多少钱,而是把每个板块都做得更强,正是这样共同的信念让我们坐在一起,如果没有这种信念的话,可能当时我们就四分五裂了。”


虽然说高速发展能掩盖创业公司的很多问题,但磨合期仍是壁仞科技要面临的最大考验。“比如说我们有的合伙人看上去非常激进,很喜欢挑战最艰难的技术,但有的合伙人就希望稳稳打,两个风格都对,你不能说他们哪个是错的。”


“也许在某个时间点可能需要很激进的方案,但在某个时间点可能需要很稳扎稳打的方案,这时候我作为决策层需要做一个很深入的调整这对我的智慧是一个巨大挑战。


目前,经历第一颗芯片的打磨,团队人员已得到了很好的整合,并开始高效率释放团队能量。



投入大风险高 人才资本资源密集缺一不可


张文曾说过“现在是做通用人工智能芯片最好的时代”。何为最好,又为什么是现在?


传统芯片在国外是一个黄昏产业,因为它的核心技术基本都被几个大公司所垄断。人工智能芯片则不然,“这一代的理论和架构都还在探索中”。


对于芯片行业而言,「资本与人才的密集」是成功的必要条件。虽然目前在资本市场上,芯片初创公司极受青睐,但这是一个投入大、风险高的行业,却是毋庸置疑的。


张文说:“壁仞的成长速度已经让产业认识到这个赛道很贵、非常贵,仅靠1亿美金进入这条赛道是非常不成熟的想法,这是一个10亿美金的赛道一个艰难的赛道。并且这也是一个‘赢者通吃’的赛道,最终能生存下来的也就一两家,所以这也是一个风险极大的赛道,需要有眼光有远见的投资者们集合重资本来培育。”


除了资本密集,它还属于人才密集型产业,且是高端人才密集型产业。“大芯片需要每个点都很强,它就像水桶里的板,如果其中一个板短了,桶里的水就全流掉了,其他板再高也没有用。”


在一年多的时间里,壁仞科技已组建了一只超过450人的研发团队,预计今年底达700人,覆盖硬件、软件、芯片系统等全技术生态环节,其中硕士以上学历逾85%,并且大部分是拥有多年行业经验的“老兵”。


此外,芯片行业还是一个资源密集型产业,一块芯片生产出来以后需要众多生态去支持,“这就好比修一条高速公路,你修得再漂亮,没有车子在上面跑,这是没用的英伟达的芯片好,是因为全世界有200万人在上面程开发,这个生态才得以形成。


文说,“东西做得再好,别人不用你,肯定也行。所以我们从成立之初就很重视打造自己的生态系统,希望既要兼容又有创新,为我们芯片的落地提供强大的支持。


眼下,芯片行业背靠着中国巨大的内需市场,拥有众多结构化的数据场景应用,奔跑在独立赛道上,无疑具有极大的想象空间,这也是激发资本蜂拥而至的一大原因。


会有泡沫吗?“未来肯定会有,但不一定就是坏事”,回望上世纪美国互联网科技崛起时,当时很多人都不看好苹果,认为其作为泡沫经济的产物无甚价值,可如今苹果已是全球第二家2万亿美元市值的伟大公司,更遑论当时还造就了一批诸如Facebook、谷歌这样独角兽。


“泡沫不见得就是坏事,关键看怎么引导,泡沫可以带来人才和资本的吸收,凭借天时地利把资源占好,加上一流的团队,事情就能做成。大浪淘沙,有能力生存下来的,就可能成为一流的公司。”


今年流片明年商业化 做自主原创型伟大公司


通过采用高端封装技术,壁仞科技的第一款GPU芯片定位高端通用智能计算,具备高性能、可拓展性、可虚拟化等特性,支持云端训练和推理,目前已经到了收尾阶段,预计将在今年流片。


英特尔在1971年定义了CPU并一度统治半导体行业40年,英伟达在1999年定义了GPU,并在2020年市值首次超过了英特尔,那么尚处于“起步期”的壁仞科技是如何定义自己的呢?


“在我看来,壁仞将来要成为一家伟大的公司,一定是一个走自主原创型的,有能力去定义市场,并制定行业标准的公司”,张文说。成立仅一年多,壁仞科技已申报逾70项相关专利,10余项集成电路布图和计算机软著登记,技术创新成果斐然。


从研发伊始,壁仞科技就做好了前瞻性规划,所有产品都与生态密切配合,同时也无限接近客户,与供应商、生态合作伙伴早早就开始沟通,对于客户的需求也分析得非常透彻,“我们会贴近他们去解决痛点,而不是产生特别超前的东西”。


从LED芯片到人工智能,连续创业的张文,对脚下的这块土地很有感情,他同时也是上海“白玉兰纪念奖”的获得者。“上海是法律机制非常完善的地方,同时IC设计的人才也大部分集中在这里,在某种意义上讲,它比一般说的国际化还要国际化


眼下,随着首款芯片进入收尾,明年有望大规模商业化,壁仞科技的第二款芯片已经开始启动架构设计,并将逐步推出面向智算中心、云游戏、边缘计算的GPU芯片。


做芯片是几十年的大计,而对于取得了不错开局的壁仞科技,长跑才刚刚开始。


关于壁仞科技

壁仞科技创立于2019年,致力于研发原创性的通用计算体系,建立高效软硬件平台,同时在智能计算领域提供一体化的解决方案。从发展路径上,壁仞科技将首先聚焦云端通用智能计算,逐步在人工智能训练和推理、图形渲染等多个领域赶超现有解决方案,实现国产高端通用智能计算芯片的突破。



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